27年前の悲劇

今では考えられないような、でも30年近く前なら大いにあった話。

近代将棋1998年7月号、泉正樹七段「21世紀の初段をめざせ」より。

以前、他誌で講座を任されているとき「膨張する独身棋士貴族」なるくだらない記事を載せたが、あれから約4年で「続々詰み上がる独身棋士族」という具合に状況は大きく一変してしまった。

20代の既婚者が皆無とは異常であったが、その反動であろうかこぞって幸福者が誕生。

およそ3年間で20名近くもの数ですから、いやはや、なんとも凄いハイペースです。

事の発端はやはり、”羽生七冠王の婚約”で、芸能人並に取りざたされたそのフィーバーぶりで他の棋士へもおハチが回ってきたのかもしれない。

棋士がモテるようになったかはさておき、立派な職業として一般の人にも理解されはじめてきた。初対面の女性や酒場のママなどに職業を聞かれても「将棋棋士です」で、すむようになったし、中には「エーーあの公文式の羽生さんと同じお仕事、すご~い」と、えらく感動されるようにもなりました。

これが一昔前なら「エッ、何それ、しょうぎっておじいさん達がやるゲームでしょう。ダッサーイ」あからさまに毛嫌いされていました。

もう15年以上前になるでしょうか。

後輩の富岡、北島、豊川らとナンパ遊びに出かけていましたが、うまくいきそうなところなのに私がうっかり「実は俺たち将棋のプロなんだぜ!」と、大失言。

すると彼女たちは突然用事を思い出したように「あっ、そろそろ行かなくちゃ、ネ」「そうね、これで失礼するわ」「じゃあネ、バイビー」と口々に言ってあっさり遠ざかって行くのであった。

富岡君からは「泉さん、あれほど将棋のことは出しちゃダメだって言ったじゃないですか」と叱られ、北島君からは「そうですよ、棋士だなんて言ったら嫌われるに決まっていますよ」と責められ、さらに豊川君からは「女の子に将棋の話したってわかる訳ないっスね……」と、厳しくダメを押される始末。

野獣が二十代前半の頃は将棋と聞くと、こういうように理由もなく敬遠されていたのです。当時から見れば将棋界に”追っかけギャル”なるものが現れようとは想像を絶することだったのです。

—–

泉正樹七段の結婚は、この文章を書いた数年後のことになる。

奥菜恵さんに似た美人女医が奥様になる。

世界のタミヤ

10年ほど開けていなかったダンボール箱から、貴重な本が見つかった。

買って読んだ記憶は当然あるのだが、久々の対面で、個人的に少し興奮している。

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私が小学生時代の男の子の代表的趣味は、野球、マンガ、プラモデルだったと思う。将棋は、趣味かどうかは別として、駒の動かし方は大半の男の子が知っていた時代だ。

ちなみに私が小学6年の時に好きだったものは、プラモデル、将棋、天体望遠鏡、プロレスだった。

私にとって、プラモデルといえば戦車、戦車といえば田宮模型(現・タミヤ)。

「田宮模型の仕事」は、現会長の田宮俊作氏による著書で、静岡の木製模型の会社だった田宮模型が「世界のタミヤ」に育つまでのことが書かれている。

腰巻に書かれているとおり、読んで本当に元気になれる感動的な本だ。

模型にかける情熱、工夫につぐ工夫。模型を通じて何十年にも渡り、その時々の子供たちを大いに喜ばせてくれたタミヤ。

なぜ私を含めた子供たちにとってタミヤの満足度が高かったか。

模型の精密さはもちろんのこととして、田宮氏の序文にその答えが書かれていた。

もともと模型好きだったので、仕事には情熱をもって取り組むことができました。しかしながら、図面を引きながらふと考えるのは「模型づくりの楽しさとはなんだろう」ということでした。いうまでもなく、模型は生活必需品ではありません。となると、模型は社会のなかで、人の心のなかで、どんな役割を果たしているのだろう……という疑問に突き当たらずをえません。

自分のなかで少しずつ答えらしきものが見えてきたのは、海外で実物を取材するようになってからでした。取材の先々では、イギリスの軍事博物館の館長、飛行機雑誌の編集者、第二次大戦の元将軍や激戦を生きぬいたドイツの元将校たちの話を聞いたものでした。彼らの話を聞くことで、ひとつひとつの戦車、飛行機、艦船などの背景にはさまざまなドラマ、夢、歴史が秘められている、ということを知ったのです。

こうした経験から、模型づくりの楽しさとは実物の背景にある物語をそれぞれの人が新たに読み解くことにある、と考えるようになりました。私が取材を楽しみにしていたのは、こうした物語の「主人公」たちを眺めたり、直接手で触れたりしたときの感動があまりにも鮮烈だったからです。

(中略)

あのカン高い声をあげて走るフェラーリの十二気筒エンジンを目にすることのできる人は限られていますが、われわれの取材によって作りだされたモデルを組み立てながらフェラーリの「物語」を編み上げることができます。ヨーロッパ戦線で連合軍を手こずらせたドイツ軍のタイガー戦車も、自分の机の上に置いて遠い時間に思いを馳せることができます。

(中略)

模型屋という仕事のおもしろさは、模型を通じて大人とも子供とも夢とロマンを分かちあえるということです。こんなやりがいのある仕事につくことができたのは、ほんとうに幸運でした。模型屋は私にとって、天職なのです。

たしかにタミヤの模型には、その戦車が誕生した背景や戦いの様子などが大人向けの文章で書かれていた。(子供を子供扱いせずに大人と同じように接するのが、タミヤのノウハウ)

この違いが大きい。

私が買ったのはドイツの戦車「キングタイガー」と「パンサー」だったが、行ったことのなかったヨーロッパに夢を馳せていたのは確かだ。

—–

戦車の中でも、大人気なのは「ドイツの戦車」で悪役は「ソ連の戦車」。

私は中学生になってからはプラモデルに接していないので、今見ると余計に懐かしい。

1939年のポーランドへの電撃作戦の際のドイツ軍の主力戦車はⅡ号戦車だった。

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その後、Ⅲ号戦車、Ⅳ号戦車と増強されるが、ドイツ軍を震撼させたのが、ソ連軍の新鋭戦車T34の出現だった。

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Ⅲ号戦車、Ⅳ号戦車の攻撃力ではT34の装甲を撃ち抜くことができず、多くの戦車がT34に撃破された。

T34は、振飛車党にとっての居飛車穴熊の出現に等しいものがあった。

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ドイツ軍にとって、T34を上回る戦車の開発は最優先の課題だった。

そして生まれてきたのが、中戦車では「パンサー」。

エンジン系でトラブルが多かったものの、バランスの取れた名戦車だったとの評価が確立している。

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重戦車では「タイガーⅠ型」だった。

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そして最強の戦車と言われた「タイガーⅡ型」。

しかし、あまりの重装備のため足回りと燃費は非常に悪く、敵に撃破されることは非常に少なかったものの、故障や燃料切れで乗り捨てられたものも多かったという。作るのも大変だったため、生産台数も少なかった。

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—–

タミヤが、もし将棋のプラスチック駒を作ったとしたら、どのようなものになるのだろう。

豊島龍山錦旗書初期生産型(赤柾)

宮松影水水無瀬書後期生産型(柾目)

などのようなことは最低でもやってくれそうに思う。

超豪華なハシゴ

将棋界的には、超豪華なハシゴ。

近代将棋1998年6月号、中井広恵女流五段(当時)の「棋士たちのトレンディドラマ」より。

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先日、羽生四冠王の新居でティーパーティーが開かれ、棋士仲間や羽生家のご近所の方々30名程が集まった。

世田谷の一等地に建つ洋風の白亜の豪邸でどちらかというと理恵さんのイメージにピッタリというお宅だ。

(中略)

この日の手料理は、ほとんどが理恵さんの手料理。

「昨日、寝ずに妻が作りました」

とテレる四冠王だが、本当にどれも美味しいものばかり。

飲み物も多種多様でビールは当然”キリンビール”。日本酒は”羽生”というラベルが付いている地方のお酒。

そして、羽生さんが生まれた年に作られたという、とっておきの赤ワインを出してきてくれた。

「こんな大事なワイン、飲んじゃっていいのかなぁ…」

と言いながらも、皆どんな味がするのか興味津々でワインを見つめる。

「まぁ、遠慮せずにどうぞ、どうぞ」

と勧めてくれる羽生さんに、

「それじゃあ、少しだけいただきます」

と手を出したのは、最近ワインにうるさい佐藤康光八段だった。

コルクに当てられたオープナーを持つ手が緊張して震えている。

そういえば、以前佐藤八段がワインを開けようとしてうまくいかず、側にいた中村八段が見かねて助け舟を出そうとしたが「いえ、自分で開けます」と意固地になって渡さなかったことがあった。

今回も横で心配そうに中村八段が見つめている。シチュエーションは全く同じ。

年代もののワインということで、だいぶコルクがやわらかくなっている筈だ。

「やっちゃん、大丈夫? 開けられる!?」

心配になり、聞いてみた。

しばらくの沈黙のあと、

「……中村さん、お願いします」

ワインは中村八段の手元へと移り、いよいよ栓が抜かれることになった。ところがである。思った通り途中でコルクが崩れてしまい、1/3くらいが瓶の口に残ってしまったのだ。

”それ見たことか…”という佐藤八段の顔。苦笑する中村八段の横で謝る中村夫人。

問題は残ったコルクをどうするかだ。無理をすると粉々になって、コルク漬けワインになってしまう。

「見てられない」とばかりに、側にあったおでんの串3本を持ち、ワインの口へ突き刺した人がいた。

「あっ!!……トドメ刺しちゃった」

コルクは見事ワインの中へ。理恵夫人に茶漉しを出してもらい、漉しながらグラスへついだが、やはり細かい屑が残ってしまう。

すごく酸味があって、深い味がしたのは、コルクのせいではないだろう。

宴たけなわとなり、森内八段と植山・中井夫妻は一緒に引き上げ、車を拾うことにした。

すると、森内八段が、

「せっかくですから、家に寄ってお茶でも飲んでいって下さい。すぐ近くなんですよ。このままお帰ししては申し訳ないので」。

それではお言葉に甘えてと、寄せてもらうことにした。

森内八段が我が家に遊びに来てくれることはしょっちゅうだが、我々が彼の家に招いてもらうのは、引越してから初めてである。

車を降りて彼のマンションの前までやって来た。と、今度は、

「ちょっと10分程待っていただけますか」

と言うのだ。

「はあ!? ここで10分も何やってっていうの?」

主人が目をまん丸くする。

「ちょっと家の中がたて込んでるんですよ。何ならその辺でお茶でも飲んでいて下さい」

「お茶って、森内邸でご馳走してくれるんじゃなかったの?『お茶でも飲んでいて下さい』っていうのは、勝手に飲んでいって下さいっていうことだったわけ!?」

まだ肌寒さが残る中、主人と私を玄関へ残し、森内八段は階段を駆け上がっていった。

それから暫くして、彼が走って降りてきた。

「森ちゃん、30分も待っちゃったよ」

「いえ、10分です。ちゃんと計ってましたから」

羽生邸、森内邸を梯子するなんて、ラッキーな一日だった。

—–

ネットで調べてみると、1970年(羽生名人の生まれた年)産のワインは、ボルドーは良質なワインが多くできた年で、ブルゴーニュは収穫量は多めであったもののブドウは未熟なものが多く、優れた生産者のみにおいて優れたワインが造り出されたということらしい。

ちなみに、現在の1970年産ワインの価格は、23,800円~358,000円。

1970年産は1998年当時の28年前のワイン、ということで、現在から28年前の1982年産のワインの価格を見てみると、13,800円~388,000円。

どちらにしても、すごいワインだったのだと思う。

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女流棋士が五人集まると…(後編)

女流棋士が五人集まるとどのような展開になるか、後編。

近代将棋1998年4月号、中井広恵女流五段(当時)の「棋士たちのトレンディドラマ」より。

—–

私達が食事会を開いている目的はもう一つある。女三人寄れば姦しく、女五人では主人も逃げ出してしまったが、実は月に一度のお勉強会なのである。

将棋でないことは言うまでもないと思うが、人生には学ぶことが沢山ある。

「最近の若手は侮れない」

とは、久美ちゃんの弁。

「私たちの若い頃とは感覚が違うんだから、広恵、一緒に考えちゃダメだよ」

「そうだね」

だいたい、最近のとか、若い頃はという言葉が出てくる人間と、宇宙人感覚の人間が合うわけがない。

特にピュア宏美こと中倉妹はなかなかの兵(つわもの)だ。

「ピュア宏美なんて、いったい誰がつけたの?」

おもわず、全員でハモってしまった。

「え、あの…友達に『宏美ちゃんて純粋なんだね』って言われて、純粋っていうことは言い換えればピュアだから、自分で『ピュア宏美』と…」

「君ねぇ、よく恥ずかしくもなくピュアなんて言えるねぇ。本当に意味わかってるの?」

自分は爺婆組の人間(考え方が古い)だと言う、和チャンが窘める。すると、すかさず姉の彰子ちゃんが、

「ここは姉妹だけど、同じに考えないで下さいね。宏美と私は全然違いますから」

「でもさあ、彰子ちゃんは何とかしてこっち側に入ろうと話は合わせるんだけど、心の中では『何で?』って思ってるんだよね」

「そうそう、ここで反対意見を言うと、仲間に入れてもらえないから」

「本当は宏美ちゃんと同じ意見なんだけど、ここは姉姐達に合わせといた方がいいかなって。目が『宏美ゴメン』って言ってるもん」。

具体的な話の内容はとても書けないのだが、いつもこんな調子で夜が更けていく。感覚は合わないけれど、気が合うから最高に盛り上がる一日なのだ。

結局主人は、宴会場には一歩も近づかず、皆が帰ってから一言。

「やっと終わったか……」。

—–

山田久美女流三段は下戸、高橋和女流三段は車なので、ほとんど素面での会話になる。

このような面白い話の現代版を、中井広恵女流六段のブログ等でぜひ再開してほしいものだ。